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“Satisfação Garantida ou Dinheiro Devolvido.”

A BLAST FROM THE PAST

Satisfação Garantida ou Dinheiro Devolvido-toronto-mileniostadium
Crédito: Armando Terra.

O slogan acima pertencia à maior loja de departamento do Canadá, a Eaton’s. A minha parceira Jo-Anne e eu somos ambos “Eatonianos” orgulhosos. Conheci a Jo-Anne na Eaton’s a qual era localizada no centro comercial Square One, em Mississauga, Ontário. O ano era 1987, eu estava empregado como um oficial de prevenção de perdas e a Jo-Anne estava empregada a tempo parcial como representante do apoio ao cliente.

Naquela altura, ela tinha a sua posição regular a tempo inteiro na Juno Lighting Limited. Casámo-nos em 1991 e ainda continuamos juntos até ao dia de hoje. Com o passar dos anos, a Instituição Eaton juntou muitas pessoas, talvez pelo espaço de trabalho positivo, como me recordo. As minhas tarefas incluíam destrancar as portas todas e as portas do parque de estacionamento na abertura e no fecho, atender clientes indesejáveis, patrulhar os vários andares e departamentos de “ladrões comerciais” e outros convidados indesejados. Funcionários também eram sujeitos a revistas aos seus bens pessoais e itens que fossem declarados como tendo sido pagos. Estatisticamente, por cada dólar em falta, 85% eram atribuídos a roubos por parte de funcionários. Como oficial de prevenção de perdas, tínhamos de testemunhar a seleção de um item em particular dentro da loja, possível ocultação, e finalmente, passagem inequívoca pelas caixas registadoras na área de venda, sem esperar por parar e pagar. Quando a última acontecia, dois ou três agentes iriam seguir o suspeito, identificar-se e pender o acusado para conseguirem ter controlo sobre o braço do suspeito, algo que nem sempre corria bem. Ocasionalmente eramos agredidos, e era muito comum que alguns itens caíssem, o que acabava com os suspeitos a correr. Esse cenário sempre acabou bem. Alguns ladrões comerciais eram profissionais e eram já bastante conhecidos em lojas diferentes. As equipas eram bem organizadas, primeiramente mandavam alguém para distrair os agentes, que entravam na loja mostrando-se nervosos e viravam as suas cabeças para a esquerda, direita, esquerda, direita, esquerda, direita, tudo isso para conseguir as atenções do detetive da loja, enquanto que os outros três membros da equipa corriam para as prateleiras, e enchiam as suas bolsas com bens, enquanto o agente estava ocupado com a distração.

A uma vez conhecida T. Eaton Company Limited era uma cadeia de lojas de departamento canadiana, a maior do Canadá a certo momento. Foi originalmente fundada em 1989 por Timothy Eaton em Toronto. Eaton’s rapidamente cresceu para se tornar uma instituição social e de retalho no Canadá, e eram progressivos a abrir lojas em todo este país maravilhoso. Cresceram rápido e instalaram escritórios de compra em várias partes do mundo, como a Índia, Inglaterra e Ásia. Também foram pioneiros em enviar encomendas por correio, vendas de catálogo, e viveram pelo seu slogan, “Satisfação Garantida ou Dinheiro Devolvido”.

Originalmente foi aberto em 1869 no n.º 178 Yonge Street em Toronto. A loja inicial tinha apenas 1,440 pés quadrados, o negócio rapidamente se tornou num sucesso e em 1883 mudaram-se para umas instalações maiores, mais precisamente para o 190 Yonge Street. A nova localização tinha três andares, 35 departamentos individuais, claraboia em vidro que era do comprimento da loja toda, as primeiras luzes elétricas de qualquer loja canadiana e também a única com janelas de vidro de placa única em todo Toronto. Por volta de 1911, Eaton’s teve um total de 17,500 funcionários. Mesmo que a T. Eaton Company Limited tenha transformado o mercado retalhista no Canadá, veio a conhecer o fim 1999, quando a companhia abriu falência, depois de mais de 130 anos de negócio.

Vários fatores contribuíram para a queda da Eaton’s. Competição feroz durante a recessão dos anos 1980s, muitos clientes fiéis deixaram a companhia para a Sears Canadá, Zellers e para a Hudson’s Bay Company. Por volta dos anos 1990s, retalhistas americanas enormes começaram a abrir as suas lojas no Canadá, como o Walmart que foi a que mais dano causou à Eaton’s! Por último, pobre direção controlada pela família que também danificou a companhia, especialmente nas duas últimas gerações. Renovações não foram mantidas e lojas novas não ofereciam nada de novo para clientes discriminatórios.

Enquanto ainda trabalhava para a Eaton’s em 1991, a companhia adotou uma nova estratégia de preços, conhecida como “Preços Baixos Todos Os Dias”. Um absoluto desastre, o qual eliminou todas as vendas e descontos, incluindo a famosa e sempre bem aguardada, “A Venda Trans-Canadá”. Os clientes partiram em massa e nunca mais voltaram, muito mau, acabou pouco tempo depois…

Os itens seguintes são da minha coleção:

Eaton’s n.º 676 – Proteção de Identificação de Segurança do Departamento para Carteira – Isto era o que eu usava para me identificar a um acusado, antes da sua detenção.

Etiqueta de Nome da Jo-Anne – Duas versões diferentes, a simples (apenas com o nome) e a de evento de vendas, particularmente a “A Celebração Canadiana da Eaton”.

Cartão de Crédito Extinto da Eaton n.º 210062371856 – O meu nome está impresso na traseira perto do espaço de assinatura, com o slogan, “Satisfação Garantida ou Dinheiro Devolvido”.

Armando Terra/MS


“Satisfaction guaranteed or money refunded.”

The above slogan was that of Canada’s greatest department store, Eaton’s. My partner Jo-Anne and I are both proud “Eatonians”. I first met Jo-Anne at the Eaton’s which was located at the Square One Shopping Centre, Mississauga, Ontario. The year was 1987—I was employed as a loss prevention officer and Jo-Anne was employed as a part-time customer service representative.

We were eventually married in 1991 and are still together today. Throughout the years, the Eaton institution brought many people together, perhaps because of the positive work environment. My duties included unlocking all doors and parking lot doors at opening and closing times, assisting with undesirable shoppers, patrolling the various floors and departments for shoplifters and other undesirable guests. Employees were also subject to inspection of their personal belongings and items that were declared as having been paid for. Statistically, for every dollar of shrinkage, 85% was attributed to employee theft. As a loss prevention officer, one had to witness the suspect selecting a particular item within the store, possible concealment, and finally, unequivocal passage through cash register sales areas, without pausing to stop and pay. When the latter occurred, two or three officers would follow the suspect, identify themselves, and place the accused under arrest while attempting to take control of the suspects arm, that did not always go well. We were occasionally assaulted and more often than not, goods would be “dropped” followed by the running suspects. That scenario always ended well. Some “lifters” were pros and known to many different retailers. These teams were well organized. First they would send in “head bobbers” who entered the store nervously bobbing their heads, left, right, left, right, in order to get the attention of the store detective, The other team members would take to the racks, to fill up their bags while the detective was busy following the “head bobbers”.

The once mighty T. Eaton Company Limited was a Canadian Department store chain and at one time, it was Canada’s Largest. Originally founded in 1869 by Timothy Eaton in Toronto, Eaton’s quickly grew to become a social and retail institution in Canada—they were progressive in opening stores all across this great country. They grew quickly and installed buying offices in India, England, and Asia. They also pioneered mail orders, catalogues sales, and lived by their slogan, “Goods satisfactory or money refunded”.

The first store originally opened in 1869 at No. 178 Yonge Street in Toronto. and was only 1,440 square feet. The business quickly became successful and in 1883 they moved to a much larger location at 190 Yonge Street. The new store featured three floors, 35 individual departments, a glass lightwell that ran the entire length of the store itself, the very first electric lights of any Canadian store and also the biggest single plate glass windows in all of Toronto. By 1911, Eaton’s had a total of 17,500 employees. Although the T. Eaton Company had transformed retailing in Canada, it all came crashing down in August 1999, when it filed for bankruptcy, after more than 130 years in business.

There were many factors that contributed to Eaton’s demise. Fierce competition during the recession of the 1980s and many once-loyal Eaton customers left for Sears Canada, Zellers, and the Hudson’s Bay Company. By the 1990s, huge American retailers started opening shop in Canada—Walmart hurt Eaton’s the most! Lastly, poor family-controlled management also hurt the company, especially the last two generations. Renovations were not kept up and newly built stores offered nothing new for discriminating consumers.

While I was still working at Eaton’s in 1991, Eaton’s adopted a new pricing strategy, known as “Everyday low pricing”. An absolute disaster, which eliminated all sales and discounts, including the famous and always awaited, “Trans-Canada sale”. Customers left in droves and never returned. Too bad, it was soon over…

Satisfação Garantida ou Dinheiro Devolvido-toronto-mileniostadium
Crédito: Armando Terra.

The following are from my Collection:

  1. Eaton’s No. 676 Security Department Identification Wallet Shield – This is what I used to show the accused, prior to arresting them.
  2. Jo-Anne’s Name Tag Holders – Two different versions, plain (name only) and sales event version, particularly “Eaton Canadian Celebration”.
  3. Eaton Credit Card Defunct No. 2100 6237 1856 – My name and printed on back by signature strip is slogan, “Goods Satisfactory or Money Refunded”.

Armando Terra/MS

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