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MetOsul of Portugal

A BLAST FROM THE PAST

MetOsul was Portugal’s premiere die cast toy producer. The company was founded by Manuel Henriques and Artur Henriques in the town of Espinho near the city of Porto in 1931. The original name of the company was “Luso-Celuloide” and it initially employed 8 people who subsequently manufactured plastic jewelry, trinkets, and custom ordered souvenirs. The plastic market was very lucrative for Luso-Celuloide during these early times and expansion was inevitable. A newer company was formed in the 1950s, named “Osul” to design, produce, and distribute plastic toys. Osul was simply an anagram of the Luso namesake. In the mid 1960s, Osul began to steer away from plastic production and began to experiment with die casting technology. As a result, they were rather successful and renamed the company “Metal Osul”, which was shortened to “MetOsul” (this name was favoured over “Luso Met”). Although both names paid homage to the original company, somehow MetOsul was easier to pronounce and simply more appealing.

One of the initial MetOsul models to be introduced was a Volkswagen Bug 1200 C.C., also known as the Beetle. The police version of this toy was most popular with kids of the day, as this was a direct reflection of the vehicle used by the local public security police (PSP). Kids were able to relate to the toy vehicles and they may have had previous contact with the real McCoy. The original beetle was constructed of a single cast body which was riveted to a metallic base. There were two independent axels and twin exhaust tips. Originally modelled with an oval rear window, which was eventually changed to a square window in later years. The tires were made of rubber, were grooved, bumpers contained stops, windows were not infilled with plastic, and interiors were visible. The original box was blue in colour and solid with no viewing window. The vehicle was packaged in the box. The toy was colourfully and accurately depicted on the main box with reference numbers printed on the end flap of the package.

Nearly all MetOsul’s offerings were clones of British made “Corgi Models”.

A few small changes were executed, thus avoiding possible licensing fees from competing manufacturers. Most vehicles were manufactured in a 1:43 scale, considered by some collectors to be the most desirable. Perhaps the largest single item ever produced was a Mercedes Benz 200 taxi version. Famous black and teal markings with the famous “A” contained within a modified diamond shape. The “A” represents the first letter in “Alugar”, which means to hire or rent. Over the years, the model has undergone several design changes, primarily the front grill.

In the late 1980s, MetOsul began to fall on hard times. Competition from China and other Asian countries was fierce and steady. MetOsul could no longer compete against lower production and labour costs being exerted by pressuring competition. In March 1990, MetOsul became insolvent, and the company was permanently closed. Their unique products are sought after today’s collectors and pristine models always bring a higher price.

MetOsul of Portugal-toronto-mileniostadium
Crédito: DR/Armando Terra

The following are from the collection:

  1. 1950s Mercedes Benz, 1113 Tanker Truck – 1.43 Scale, 4 inches long, Pristine example with original window box. I believe it is labelled with “BSB” porto decals, firefighting theme. Crossed axe and flame insignia.
  2. 1970s grouping of Mercedes Benz 1113 Tankers and straight trucks – original boxes, 4 inch detailed models. Galp gasoline, sacor gasoline and mabor general tires. 1.43 scale.
  3. 1950s MetOsul Volkswagen Beetle, Public Security Police Transit Brigade, and 1950s MetOsul Citroen, National Republican Guard Transit Brigade – Pristine condition with the original box, each with 3.5 inches in length.
  4. 1960s “Pronto Socorro” 12” long firetruck – complete with 9 firefighters. Original box with original paper label. I received one of these at Christmas in either 1968 or 1969 from my aunt Fatima.

Armando Terra/MS


MetOsul of Portugal

MetOsul era a principal produtora de brinquedos fundidos em Portugal. A empresa foi fundada em 1931, por Manuel Henriques e Artur Henriques, no município de Espinho, perto da cidade do Porto. O nome original da empresa era “Luso-Celuloide” e, inicialmente, empregava oito pessoas que fabricavam joias de plástico, bugigangas e lembranças personalizadas. Durante os primeiros anos, o mercado do plástico era muito lucrativo para a Luso-Celuloide e, assim sendo, a expansão era inevitável. Em 1950 formou-se uma nova empresa, com o nome “Osul” para desenhar, produzir e distribuir brinquedos de plástico. Osul era simplesmente um anagrama do nome Luso. Em meados de 1960, Osul começou a distanciar-se da produção de plástico e começou a experimentar a tecnologia de fundição. Como resultado, foram bem-sucedidos e renomearam a empresa “Metal Osul”, que foi depois abreviado para “MetOSul” (preferiu-se este nome a “Luso Met”). Embora ambos os nomes prestassem homenagem à empresa original, de alguma forma, MetOsul era mais fácil de pronunciar e simplesmente mais apelativo.

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Crédito: DR/Armando Terra

Um dos modelos iniciais introduzidos pela MetOsul era o Volkswagen Bug 1200 C.C., também conhecido como o Beetle. A versão da polícia deste brinquedo era o mais popular entre as crianças naquela altura, uma vez que era uma cópia do veículo utilizado pela Polícia de Segurança Pública (PSP). Assim as crianças estavam familiarizadas com os veículos de brincar e talvez já tivessem tido contacto com as verdadeiras viaturas que serviram de inspiração. O Beetle original foi construído com um único molde que foi rebatido com uma base metálica. Tinha dois eixos independentes e pontas de escapo duplas. Originalmente modelado com uma janela traseira oval que, anos mais tarde, foi substituída por uma janela quadrada. Os pneus tinham ranhuras e eram feitos de borracha, os para-choques continham travas, as janelas não eram preenchidas com plástico e o interior era visível. A caixa original era azul e sólida, sem uma janela para espreitar. O veículo estava empacotado nessa caixa. O brinquedo era representado de forma colorida e a caixa continha os números de referência impressos na aba da embalagem.

Quase todas as ofertas da MetOsul eram clones dos modelos “Corgi” britânicos. Eram executadas pequenas mudanças, para evitar possíveis taxas de licenciamento de fabricantes concorrentes. A maioria dos veículos eram fabricados numa escala de 1:43, considerada por alguns colecionadores como a mais desejável. Talvez o maior artigo que alguma vez tenha sido produzido seja a versão 200 táxi Mercedes Benz. Com as famosas marcações em preto e azul-petróleo e com o “A” inserido numa forma de diamante.  O “A” representa a primeira letra da palavra “Alugar”. Ao longo dos anos, o modelo sofreu várias mudanças de design, principalmente na grelha da frente.

No final de 1980, a MetOsul começou a enfrentar tempos difíceis. A competição da China e de outros países asiáticos era feroz e não dava tréguas. A MetOsul não conseguia competir com os preços baixos de produção e de mão de obra praticados pela competição. Em março de 1990, a MetOSul faliu e a empresa encerrou permanentemente. Hoje, os seus produtos exclusivos são procurados por colecionadores e os modelos imaculados atingem preços altos.

  • Mercedes Benz de 1950, 1113 camião tanque – numa escala de 1:43, com 4 polegadas de comprimento, em excelentes condições com a caixa original. Acredito que seja rotulada com decalques “BSB”, com o tema de combate a incêndios. Com um machado cruzado e a insígnia de uma chama.
  • Agrupamento de 1970 de camiões tanque e camiões Mercedes Benz 1113 – nas caixas originais, modelos detalhados de 4 polegadas. Gasolina Galp, Gasolina Sacor e pneus Mabor General. Escala de 1:43.
  • MetOsul Volkswagen Beetle de 1950, Brigada de Trânsito da Polícia de Segurança Pública, MetOsul Citroen de 1950, Brigada de Trânsito da Guarda Nacional Republicana – em excelentes condições com a caixa original, cada uma com 3.5 polegadas de comprimento.
  • “Pronto Socorro” de 1960, camião de bombeiros de 12” de comprimento. Na caixa original com a etiqueta de papel original. Recebi um destes no Natal de 1968 ou 1969, oferecido pela minha tia Fátima.

Armando Terra/MS

 

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