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“O amor não tem limites nem fronteiras!”

O amor não tem limites nem fronteiras-toronto-mileniostadium
Larry Lall & Eduarda Lee Sousa-Lall. Crédito: DR.

Nesta edição do jornal Milénio Stadium, tentamos perceber de que forma casais compostos por pessoas de etnias diferentes se encaixam de forma a se complementarem.

Larry Lall & Eduarda Lee Sousa-Lall estão juntos há praticamente 23 anos. Num tempo em que as ligações inter-raciais ainda não eram tão comuns, o amor superou qualquer obstáculo que pudesse surgir no caminho. Uma família criada na base do respeito pelas culturas distintas, pelos costumes, música, comida e língua diferentes, mas que se misturam num entusiasmante e rico percurso de vida.

Milénio Stadium: A Eduarda é filha de mãe italiana e pai português. Este facto, de certo modo, facilitou a sua união a uma pessoa de etnia diferente?

Eduarda Lee Sousa-Lall: Tenho orgulho de ser filha dos meus pais – a minha mãe Nina (nee Lombardo) Sousa, de origem italiana e meu pai, José Eduardo Santos e Sousa (JESS), de origem portuguesa. O meu pai chegou ao Canadá em 1954. Na viagem de regresso a Lisboa para visitar a sua família, ele embarcou no Navio “Saturnia” em Nova Iorque @ 1956. Foi neste navio que ele conheceu a minha mãe (nascida em Nova Iorque), também em viagem para Roma com a família dela para as férias. Nenhum dos dois falava a língua um do outro, mas conseguiram comunicar um com o outro à distância durante mais ou menos um ano, já que as línguas portuguesa e italiana são semelhantes. O amor dos meus pais sobreviveu à conversa negativa de pessoas que pensavam que eles deviam casar-se com alguém da sua própria origem étnica ou país. Os meus pais são casados há 64 anos. A minha irmã Marisa e eu fomos criadas numa família rígida. No entanto, a decisão de quem e quando casar nunca nos foi imposta pelos nossos pais. A ênfase era adquirir uma educação pós-secundária. Também vou partilhar convosco que os meus sogros maravilhosos, ambos de Trinidad, fariam 64 anos de casados este ano se estivessem vivos. O meu sogro era um “scholar” e foi convidado a vir para o Canadá em 1969 para ensinar. O desejo dos meus sogros era a felicidade do filho e que ele também fizesse o ensino superior. O amor não tem limites nem fronteiras! O amor vai perdurar e superar as diferenças étnicas e minha família será abençoada e enriquecida!

MS: Sentiu em algum momento algum tipo de discriminação pela circunstância de se ter casado com um homem de Trinidad e Tobago?

ELSL: Não, eu não sofri discriminação por ser casada com um trinitário-tobagense. O Larry também não se incomodou em ser casado com uma mulher luso-italo-americana-canadiana. No entanto, quando estamos em público, algumas pessoas ficam curiosas e perguntam-me se o meu marido é português, especialmente na nossa comunidade. Quando o Larry é questionado sobre as suas origens e ele menciona Trinidad & Tobago, algumas pessoas perguntam se a sua esposa também é do seu país. Quando morávamos em Kuwait, as pessoas ficavam extremamente curiosas quanto às nossas origens, especialmente quando eu respondia em árabe ou quando viam o Larry e eu junto com os nossos filhos.

MS: Como conciliaram as tradições e cultura de origem de cada um? O que é que no vosso dia a dia permanece da cultura de cada um?

O amor não tem limites nem fronteiras-toronto-mileniostadium
Larry, Eduarda, Chayodom e Natanael. Crédito: DR

ELSL: Em primeiro lugar, a minha família ergue seis bandeiras na nossa casa – o nosso lar – Canadá / EUA / Trinidad e Tobago / Tailândia / Portugal / Itália e Brasil com um toque árabe! Só isso já é motivo de comemoração! O Larry e eu, junto com os nossos filhos adolescentes nascidos na Tailândia, vivemos um estilo de vida positivo, diverso e multicultural, que abrange todos os países mencionados. Devo reiterar que os nossos filhos estão acostumados a ouvir palavras em português, italiano e tailandês faladas em casa. Tanto as tradições do Larry quanto as minhas são semelhantes até um certo ponto. Acima de tudo, comida não precisa de passaporte e a família, independentemente das suas origens étnicas, celebra a diversidade na mesa partilhando uma refeição. Nascida e criada em Nova York, eu mudei-me para o Canadá ainda adolescente. A minha casa era “uma salada mista” com tradições e culturas portuguesas e italianas com um toque americano! Quando nos mudámos para o norte da fronteira, a minha família acabou de adicionar o elemento canadiano à mistura! Ambos os países europeus são tão semelhantes culturalmente, gastronomicamente, tradicionalmente e linguisticamente.

Quando conheci o Larry aqui em Toronto, a transição para a sua cultura de Trinidad foi fácil. Como eu sou uma cidadã global, o meu paladar estava acostumado à culinária indiana preparada no estilo Trini. Há portugueses que se estabeleceram em Trinidad nos anos 1800 e trouxeram a sua própria cozinha, tradições, cultura e música. Podemos encontrar especiarias e doces, principalmente pasteis da nata, na ilha. Os bisavós do Larry chegaram em Trinidad e Tobago vindos da Índia. Além disso, alguns dos primos paternos do Larry são descendentes de portugueses, e ainda carregam os seus sobrenomes lusos e estão familiarizados com o idioma.

MS: A Eduarda sente que de certo modo foi necessário um de vós absorver mais a cultura do outro?

ELSL: Absolutamente não! O Larry e eu partilhamos as semelhanças e celebramos a diversidade! Eu amo a energia, a culinária e as tradições que são praticadas na bela Ilha de Trinidad & Tobago. As tradições são uma mistura de Índio Nativo do CARIB e Índio Oriental misturado com as tradições Anglo-Saxãs. O povo de Trinidad e Tobago é inequivocamente um grupo feliz e positivo, independentemente do que esteja a acontecer ao seu redor. Talvez seja a paisagem marinha, o sol e as palmeiras! Nas minhas lentes, há uma diferença notável – os portugueses são muito mais sérios do que os trinitário-tobagenses. Eles transformam sempre algo negativo em algo positivo! Eu penso que talvez o Larry é que teve que se ajustar à minha formação europeia, um bocadinho mais séria!

MS: Considera que os casamentos inter-raciais e interétnicos podem ser enriquecedores para a sociedade?

ELSL: Absolutamente, sim! Eu acredito que o amor, respeito e compromisso um com o outro irão suportar qualquer um dos desafios e pressões que a sociedade colocará num casamento ou união interracial e interétnica. Com o coração e a mente abertos, a sociedade definitivamente se beneficiará ao abraçar as vibrantes e diversas culturas, culinárias, músicas e línguas que esses casamentos têm a oferecer. Embora os estereótipos e a discriminação existam globalmente, o Canadá tornou-se uma nação em transe no multiculturalismo, que abriu as portas para casamentos ou uniões inter-raciais e interétnicas. Foi e é inevitável! O que é importante, porém, é valorizar e respeitar a sua própria herança e viver as suas próprias tradições. Além disso, é essencial criar tradições mescladas dentro da família para serem orgulhosamente partilhadas com a sociedade!

Catarina Balça/MS

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