Opinião

O impacto de Donald Trump no Canadá foi negativo

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Foto: DR

Alguns exemplos incluem uma resposta fracassada à pandemia que está a prolongar um fecho de fronteira economicamente prejudicial, retaliações comerciais sem fim contra a indústria canadiana e um desmantelamento da política de refugiados dos Estados Unidos de tal forma que agora viola a nossa Carta de Direitos e Liberdades.

Além dos danos colaterais que Trump causou diretamente através das suas políticas, outro aspeto do seu impacto foi a maneira silenciosa como ele serviu de desculpa para ideias ruins aqui no Canadá. Na verdade, é justo dizer que Donald Trump é a melhor coisa que já aconteceu aos líderes canadianos interessados em impedir a mudança progressiva.

Políticos conservadores e grandes empresas há muito usam palavras como “competitividade” para fazer a sua agenda preferida de cortes de impostos e desregulamentação soar como uma política inteligente. Desde que Donald Trump assumiu o cargo em janeiro de 2016 e começou a implementar exatamente essa agenda, essa retórica foi exagerada conforme as elites corporativas e vozes de direita tentam arrastar os legisladores do Canadá para a sua desejada corrida para o fundo. Lamentavelmente, isso tornou as partes essenciais de uma agenda progressiva urgentemente necessária ainda mais difícil de prosseguir do que o normal.

Em nenhum outro lugar isso foi mais evidente do que na frente tributária. Em 2017, cortesia do gigantesco pacote de cortes de impostos nos Estados Unidos de 1,5 trilião de dólares, um previsível coro de vozes de dentro do lobby empresarial começou a agitar-se para que o Canadá se movesse na mesma direção.

A associação de fabricantes e exportadores canadianos ofereceu uma posição semelhante de demandas a fim de ser compatível com os cortes de impostos de Trump. Em 2018, esta organização publicou um relatório recomendando que as alíquotas de imposto corporativo combinadas federais e provinciais fossem reduzidas para 20% e convocando uma Comissão Real (Royal Commission) encarregada de “modernizar e simplificar” o código tributário.

Até o conselho editorial do Globe and Mail disse quase o mesmo, argumentando em janeiro de 2018: “É tudo uma questão de competitividade… Ottawa também deve mostrar que está disposta a jogar bola quando se trata de distribuir incentivos económicos. Para se manter competitivo neste momento económico tumultuado, Ottawa precisa demonstrar que está aberto a todas as possibilidades, incluindo menores taxas de impostos corporativos e menos regulamentação.”

Essa lógica da corrida para o fundo do poço não se limitou à tributação. Entre as notas mais sinistras que soaram na carta de 2017 do presidente da Associação de Fabricantes e Exportadores (BCC), John Manley ao primeiro-ministro, estava um apelo por “cautela” na política climática que muito se assemelha a uma demanda para que os federais moderem as iniciativas ambientais a fim de corresponder ao curso sombrio tomado ao sul da fronteira.

Infelizmente, muitas dessas ligações parecem ter surtido o efeito desejado. Em 2018, o Governo Trudeau anunciou que iria reduzir o seu programa de impostos sobre o carbono e, embora até agora tenha resistido aos apelos por cortes de impostos corporativos, ainda assim ofereceu ao Canadá cerca de 14 mil milhões de dólares em incentivos fiscais.

Embora ainda faltem cerca de 45 dias para a eleição nos Estados Unidos e seja muito cedo para prever um resultado, é justo dizer que Joe Biden melhorou os níveis de apoio do Partido Democrata em todo o país. Biden já notificou que em questões-chave como mudança climática, tributação e imigração, avançará numa direção não apenas muito mais progressista do que Donald Trump, mas também no que diz respeito às posições adotadas por Hillary Clinton em 2016. Dada a proeminência concedida aos líderes progressistas nos vários comités de campanha de Biden (novamente, um verdadeiro contraste com a abordagem adotada por Clinton em 2016), isso não é surpreendente.

A vitória democrata em 3 de novembro não está garantida. Mas, à medida que nos recuperamos da pandemia COVID-19, os canadianos podem começar a sonhar novamente com o tipo de país que queremos construir, uma vez que nos libertemos da pedra de moinho de Trump em torno do nosso pescoço coletivo.

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