Opinião

Mais de 90% dos diretores corporativos dos maiores Lares de Idosos com fins lucrativos do Canadá não têm qualificação médica

Os diretores dos conselhos das quatro maiores redes de casas de repouso com fins lucrativos do Canadá são dominados por aqueles que desenvolvem imóveis.

Apesar de ter poder de decisão sobre a vida e a morte sobre dezenas de milhares de idosos canadianos, as maiores redes de casas de repouso com fins lucrativos do país são amplamente dominadas por diretores corporativos sem nenhum conhecimento médico real. Até ao momento, mais de 80% das mortes de COVID-19 no Canadá estão relacionadas com surtos em instituições de longa permanência, com residências privadas com fins lucrativos.

Mas, de acordo com uma nova análise de registos corporativos conduzida por jornalistas que analisaram 35 diretores atualmente nos conselhos das quatro maiores redes de casas de repouso com fins lucrativos do Canadá, incluindo Sienna Living, Extendicare Inc., Revera e Chartwell, a maioria tem pouca ou nenhuma experiência em questões relacionadas com a prestação de cuidados. No total, 40% dos diretores que fazem parte do conselho dessas redes de casas de repouso com fins lucrativos têm formação em imóveis e 17% dos diretores corporativos ocupam cargos executivos em finanças, enquanto outros 17% são provenientes de outros setores corporativos, como hospitalidade, seguros ou energia.

Além disso, 14% ocupavam cargos em serviços privados de saúde ou empresas farmacêuticas; no entanto, apenas três membros dos 35 diretores (9%) são identificados como profissionais de saúde certificados.

De acordo com os relatórios dos acionistas e os perfis corporativos, as quatro empresas por si operam cerca de 80.000 camas e unidades em todo o Canadá. Em 2017, um estudo internacional constatou que essas empresas possuem mais de um quinto de todas as camas nos lares de idosos no Canadá.

A crescente dependência da indústria de casas de repouso em trabalho casual e em período parcial também apresenta outros riscos à saúde. Especialmente devido aos baixos salários e benefícios, a maioria desses trabalhadores temporários deseja e precisa de trabalho em período integral. Como resultado, eles aceitam outro emprego de meio período noutro lar, viajando para lá de transporte público, porque poucos podem comprar um carro. O risco de compartilhar qualquer vírus é óbvio.

Atualmente, instalações pertencentes a empresas privadas estão a enfrentar alguns dos mais mortais surtos de COVID-19 no Canadá. Os dados compilados pela jornalista Nora Loreto identificaram mais de 5.000 mortes de COVID-19 vinculadas a casas de repouso de longo prazo, no final de maio. Uma análise recente do Toronto Star descobriu que os que vivem em casas com fins lucrativos do Ontário têm duas vezes mais chances de pegar e morrer de COVID-19 do que aqueles que se encontram em casas sem fins lucrativos, e cerca de quatro vezes mais chances de serem infetados e morrerem por causa da COVID-19 comparado com lares administrados pelo município.

Famílias de residentes em instalações de propriedade de Sienna e Revera recentemente lançaram um processo de ação coletiva alegando negligência e quebra de contrato e questionam a ação, durante o surto, pelas empresas nas instalações do Ontário.

A Revera também é alvo de uma outra ação coletiva de famílias de residentes numa instalação em Calgary.

Numa declaração pública no mês passado, Revera disse: “As nossas casas atendem ou excedem regularmente os padrões do Governo, e seguimos as diretrizes do Governo desde o início da pandemia. Também trabalhámos em estreita colaboração com parceiros do Governo à medida que a pandemia progredia”.

A Chartwell também está a ser processada por lidar com surtos de coronavírus nas suas instalações. No início deste mês, a família de uma mulher de Ontário que morreu de COVID-19 numa residência em Chartwell lançou uma ação coletiva alegando que o prestador de cuidados de longo prazo não respondeu adequadamente à pandemia, causando “mortes evitáveis e sofrimento desnecessário”.

O ex-premier de Ontário, Mike Harris, atua como presidente da Chartwell, enquanto o ex-premier Bill Davis é presidente emérito da Revera.

Na minha opinião, os membros do conselho das cadeias de lares de cuidados de longo prazo devem ter as qualificações necessárias para garantir a qualidade do serviço que prestam. Nas instalações com fins lucrativos, existe um conflito subjacente entre investir em cuidados com os residentes e aumentar os lucros dos acionistas. Confiamos nessas pessoas para cuidar de alguns dos membros mais vulneráveis da nossa sociedade.

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