Opinião

Educar estudantes do Ontário durante o Covid-19

No dia 31 de março, a Fase 2 do programa Learn At Home/Aprenda em Casa da província do Ontário foi anunciada como resposta ao encerramento de escolas por causa da COVID-19. O decreto resultou em inconsistência na comunicação com pais e professores, encarregados de apoio dos dois milhões de estudantes com uma gama diversificada de necessidades de aprendizagem e acesso inconsistente a recursos e apoio em casa.

As instruções estabelecem um plano para a aprendizagem liderada por professores que devem aderir às horas de trabalho prescritas. O termo trabalho inclui o tempo gasto em tarefas atribuídas, que varia de aluno para aluno, e o envolvimento com instruções diretas fornecidas pelo professor. Como os alunos serão avaliados não é claro. Alguns conselhos escolares anunciaram que vão honrar as notas de pré-fecho, oferecendo avaliação futura como uma maneira de melhorar essas notas, e outros ainda precisam esclarecer como as notas serão determinadas. Da mesma forma, os conselhos escolares podem penalizar os alunos por não comparecerem e enviar trabalhos após o fecho, retendo os seus créditos.

Ainda mais preocupante é que, embora Stephen Lecce tenha anunciado que as aulas estão de volta, não está claro para quem elas estão de volta. O acesso à tecnologia, uma conexão confiável e o apoio do cuidador não é o mesmo para cada criança. Uma lacuna de recursos que o Governo de Ontário não está a conseguir resolver. Dado o que já sabemos sobre a aprendizagem on-line, na qual as taxas de aprovação diminuem significativamente em comparação com as aulas presenciais, é provável que o aluno médio enfrente desafios para permanecer envolvido e atento. Enquanto visualizo a tecnologia como um meio de democratizar a aprendizagem, na prática e principalmente em casa, ela é acessada pelos alunos com maior desempenho. É por isso que é importante não continuar a atribuir notas e prazos rígidos aos alunos durante um período em que muitos exigem a estabilidade e a previsibilidade das aulas presenciais para demonstrar o seu conhecimento.

Lançar o que tem sido um programa especializado, que atende uma minoria de estudantes, à maioria dos estudantes em situação de emergência, estabelece expetativas contra as quais estamos propensos a falhar.
Pelos dados estatísticos, no Ontário 15% das crianças vivem na pobreza. Enquanto os conselhos escolares estão a esforçar-se ao máximo para “levar tecnologia a estudantes vulneráveis”, muitos precisarão de mais do que um iPad e uma conexão. A abordagem provincial “Aprenda em Casa” baseia-se não apenas numa fantasia de estudantes ansiosamente conectados com amplos recursos, mas também numa fantasia de lar livre de conflitos e restrições de espaço, apoiada por cuidadores que podem e irão fornecer estrutura, motivação e mediação na aprendizagem entre o professor e seu filho. A realidade é que os alunos às vezes estão em condições precárias. Alguns estão a trabalhar em serviços essenciais, como supermercados, enfrentando desafios e insegurança na área de alimentação e alojamento, ou tensão com a família. Muitos estudantes têm poucos recursos e os pais ficam sobrecarregados mesmo quando as escolas públicas têm sido a força equalizadora, para garantir que todas as famílias tenham acesso ao apoio para o sucesso dos alunos.

Vale a pena repetir que estamos em estado de emergência. Muitos alunos estarão, inevitavelmente, pouco preparados e incapazes de assistir às aulas on-line. Quando Stephen Lecce diz aos pais que seus filhos exigirão “disciplina académica” e “compromisso” para realizar crescimento e desempenho, com a suposição de que os alunos estão “prontos para a tarefa”, ele está a deixar de reconhecer as centenas de milhares de estudantes que exigem estruturas e suportes presenciais, que nem sempre estão disponíveis em casa. Nas escolas secundárias, por exemplo, um quarto dos estudantes recebe apoio educacional especial. Tais pronunciamentos não levam em conta nem reconhecem a vantagem que as famílias com melhores recursos financeiros terão em garantir um ambiente de aprendizagem positivo para os seus filhos.

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