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Virgínia faz história ao abolir a pena de morte

(FILES) Tthis file photo taken on February 28, 2000 shows the “death chamber” at the Texas Department of Criminal Justice Huntsville Unit in Huntsville, Texas, where convicted murderer Odell Barnes is scheduled to die by lethal injection 01 March. Barnes was convicted of the 1989 murder of his girlfriend. – Virginia moved one step closer on February 5, 2021 to becoming the 23rd US state to abolish the death penalty — and the first southern state to do so.
The Virginia House of Delegates voted 57-41 to end capital punishment, two days after the state Senate approved a similar bill.
The two Democratic-controlled chambers will now have to reconcile their respective versions of the bill and send it to Governor Ralph Northam for his signature. (Photo by PAUL BUCK / AFP)

A Virgínia, que tem o recorde de execuções nos Estados Unidos, tornou-se no primeiro Estado norte-americano do antigo sul segregacionista a abolir a pena de morte.

“Atualmente, não há lugar para a pena de morte neste Estado, no sul e neste país”, disse o governador democrata Ralph Northam, numa cerimónia na prisão de Greensville, onde até agora eram levadas a cabo as execuções. A abolição da pena de morte é “a coisa certa a fazer”.

“Não se pode infligir essa punição final sem se ter 100% de certeza de que isso é o mais correto, sabendo que o sistema não funciona da mesma forma para todos”, acrescentou, lembrando que 296 dos 377 presos executados no século XX eram afro-americanos.

Após debates muito tensos, as duas Câmaras Estaduais votaram a favor de uma lei para abolir a pena de morte no início deste ano. A Virgínia junta-se a 22 outros Estados norte-americanos onde a pena de morte já foi abolida, mas a decisão é ainda mais simbólica porque nenhum Estado do antigo sul confederado deu ainda esse passo. O governador apontou para a “longa e complicada” história da Virgínia, onde “o racismo e a discriminação” do passado “se repetem hoje no sistema judiciário”.

Quase 1400 condenados à morte

Os colonos europeus que se estabeleceram em Jamestown concretizaram em 1608 a que é considerada a primeira execução em solo norte-americano, a de um capitão acusado de espionagem. Desde então, a Virgínia executou 1391 condenados, de acordo com o Centro de Informações sobre Pena de Morte (DPIC), mais do que qualquer outro território dos Estados Unidos.

JN

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