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Momento oportuno para agir

Enquanto escrevo esta crónica no Dia do Canadá, a área da Grande Toronto juntou-se ao resto da província na fase 2 da reabertura. Agora podemos desfrutar de uma refeição num pátio de um restaurante, cortar o cabelo e até encontrar-nos em grupos maiores. Mas ainda estamos longe de qualquer tipo de normal. Muitos em Ontário ainda estão desempregados. Para eles, entrar na fase 2 não traz muito alívio – se houver. As pessoas ainda estão a lutar para pagar o aluguer e não sabem o que acontecerá quando o CERB chegar ao fim e verificarem que os seus locais de trabalho não reabriram, as suas horas foram drasticamente reduzidas ou seu trabalho não existe mais.

A pandemia deu-nos uma oportunidade para ver e focar as profundas desigualdades, de longa data, na nossa sociedade. E aqueles que são mais impactados pela pandemia da COVID-19 e também têm maior probabilidade de serem afetados por outra pandemia – o racismo sistémico. No último mês, vimos protestos nas ruas das cidades canadianas, com exemplos de racismo anti-preto e anti-indígena em todo o país. Todos nós precisamos garantir que este momento seja um catalisador para mudanças estruturais amplas e duradouras.

Embora a pandemia da COVID-19 possa parecer uma força fora de nosso controlo, como reagimos a ela não é. A pandemia destacou algumas profundas desigualdades na nossa sociedade. O número de infeções e mortes tem sido muito maior em bairros pobres e onde as pessoas já estão a lutar. Aqueles que são mais impactados pela pandemia económica e da COVID-19 também são mais propensos a serem afetados por outra pandemia – racismo anti-preto e anti-indígena. Ao contrário da COVID-19, no entanto, como o racismo sistémico persistiu e moldou a nossa sociedade sempre esteve sob nosso controlo.

Muitas vidas foram perdidas, uma vez que a busca pela justiça racial foi muitas vezes abordada superficialmente. Embora estabelecidas com a melhor das intenções, algumas comissões, consultas especiais e declarações corporativas de preocupação ainda não foram cumpridas. Esses esforços não trouxeram a mudança pela qual as pessoas lutam. Para mudar os sistemas que criam e perpetuam o racismo, precisamos determinar a melhor maneira de traduzir esses apelos em mudanças políticas, legislativas e culturais, para que as estruturas que governam a nossa sociedade sejam antirracistas em si mesmas.

Muitos trabalham contra a pobreza e o racismo sistémico há anos, décadas e gerações. Mas esses esforços muitas vezes resultaram em ajustes nas bordas. As partes interessadas investidas no status quo impediram uma transformação mais profunda e mudanças sérias. Governos, empregadores, sindicatos e interesses privados, incluindo fundações privadas, são forças poderosas que podem limitar – ou provocar – mudanças sérias. Estamos num momento em que as pessoas em posições de poder e influência estão cada vez mais abertas a conversas muito antigas e difíceis. Também devemos estar abertos à autorreflexão – sobre nossas próprias organizações, liderança e atitudes pessoais em relação ao poder e privilégio. Precisamos refletir sobre nossas ações e quanto elas contribuem para – e quanto impedem – mudar.

Embora os direitos civis e políticos estejam consagrados na legislação e política canadiana, sabemos que eles só podem ser realizados quando os direitos económicos e sociais são cumpridos. Vamos continuar a concentrar-nos no fortalecimento da proteção dos direitos sociais e económicos, e isso significa olhar para onde estão as lacunas nos sistemas, onde elas demonstraram ser profundas e particularmente precipitadas e quem é deixado para trás.

O que acontecerá após o término do Benefício de Resposta de Emergência do Canadá (CERB) e como podemos construir uma rede de segurança forte e que funcione bem? Décadas de mudanças no nosso mercado de trabalho e uma redução paralela da nossa infraestrutura de políticas sociais impactaram desproporcionalmente e deixaram para trás muitos dos nossos cidadãos vulneráveis.

Este momento pode ser um catalisador para mudanças estruturais amplas e duradouras. Ou poderia levar a mais ajustes sem abordar problemas reais. Temos um longo caminho pela frente. À medida que as janelas de oportunidade se abrem, precisamos garantir que elas não fecham.

Peter Ferreira/MS

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