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A divisão cultural entre um imigrante e seu novo lar torna mais difícil o processo de assimilação

Peter Ferreira
Conselheiro da Imigração

Segundo os investigadores, existem aproximadamente 250 milhões de imigrantes no mundo. Um imigrante é definido como alguém residente num país diferente do seu local de nascimento. Desse número, aproximadamente 50 milhões são “imigrantes ilegais” que não possuem autorização oficial para residir no país de acolhimento.
Em 2017, cerca de 3,4 por cento da população mundial de 7,7 mil milhões de pessoas foram classificadas como imigrantes. Em países com salários mais elevados, os imigrantes (legais e ilegais) representam uma média de 14% da população. A percentagem varia dramaticamente. Em países com grandes comunidades de expatriados, como os Emirados Árabes Unidos, os imigrantes representam mais de 80% da população, embora a maioria só esteja por pouco tempo.

No Canadá, os imigrantes representam 21,9 por cento da população. Nos EUA, o número é de 14,3 por cento. Os EUA têm o maior número de imigrantes de qualquer país, com 46,6 milhões de pessoas; Cerca de um quarto delas carece de estatuto oficial. Na Alemanha, os imigrantes representam 14,9% da população, em comparação com 13,2% no Reino Unido e 11,1% na França. A população imigrante do Japão, em comparação, é um minúsculo meio (0.63) por cento.
Nos últimos anos, vários comentadores expressaram sua preocupação pelo fato de que o movimento em grande escala de imigrantes predominantemente muçulmanos para a Europa está criando guetos islâmicos como Sint-Jans-Molenbeek em Bruxelas ou Saint Denis em Paris. Essas comunidades são frequentemente descritas como zonas de não-retorno onde a polícia e os administradores civis não se atrevem a entrar; áreas em que o direito civil muitas vezes foi substituído de forma não oficial pela lei da Sharia.

Acredita-se que essas áreas também se tornem centros de apoio à violência jihadista e para organizações como o Estado islâmico e a Al-Qaeda. Uma série de ataques terroristas na Europa, como esse no aeroporto de Bruxelas ou vários em Paris, foram concebidos e auxiliados por pessoas que vivem nesses bairros. A existência de tais comunidades é frequentemente descrita como uma falha na assimilação, resultado atribuído a qualquer número de causas: racismo, falta de educação, desemprego endémico ou falta de oportunidades económicas. Nesta visão a assimilação é normal e inevitável. A ausência é o resultado de uma falha na ação governamental e deve ser corrigida por programas adequados para facilitar a integração e a assimilação dos imigrantes.

Historicamente, as comunidades de imigrantes não se juntaram à maioria facilmente ou rapidamente. A língua, as leis e práticas religiosas, as tradições culturais e culinárias funcionaram para desencorajar, prevenir ou, pelo menos, diminuir a assimilação. Isso era tão verdadeiro para a diáspora judaica para o Egito e a Babilônia como era para as colónias de ex-soldados romanos em todo o mundo do Mediterrâneo ou as migrações bárbaras para o Império Romano na antiguidade.
Era igualmente verdade sobre a colonização nórdica da Grã-Bretanha e da Irlanda no século VIII, ou as colónias das repúblicas mercantes italianas nos séculos XIII e XIV. Certamente era verdade sobre a colonização do Novo Mundo pelos europeus do final do século XV. Em todos esses casos, os imigrantes reproduziram suas culturas distintas, muitas vezes criando condições semelhantes às suas terras nativas. Da arquitetura ao alimento para a religião, essas comunidades recriaram fielmente o mundo que deixaram para trás.
Da mesma forma vemos o mesmo exemplo para a onda de migração nos séculos XIX e XX. Os imigrantes recém-chegados, muitas vezes agrupados nas suas comunidades, criando Little Italys ou Chinatowns. O padrão continuou entre imigrantes mais recentes, como coreanos ou iranianos, que também se congregaram inicialmente em seus próprios bairros étnicos.
O “caldeirão” imigrante que veio caracterizar países como o Canadá, os EUA ou a Austrália historicamente foi a exceção. Mas o caldeirão não era tão suave ou tão rápido quanto tipicamente retratado.

Eventualmente, os habitantes das Pequenas Índias e Chinatowns continuaram, assimilando suas novas sociedades, mesmo mantendo elementos de sua cultura tradicional. Além disso, com o tempo, seus descendentes subiram a hierarquia social, assumindo posições de liderança cívica e política. No entanto, foi um processo multigeracional. E foi significativamente ajudado pelo rápido crescimento económico que esses países experimentaram nos séculos XIX e XX.
Este não é um argumento contra a imigração, nem está postulando que os novos imigrantes não serão assimilados. Em vez disso, ressalta que a assimilação não é fácil. É um longo processo que, mesmo em circunstâncias ideais, pode levar duas ou três gerações para seguir seu curso. Isso também significa que a falta de assimilação não é o resultado de uma falta de serviços sociais ou o fracasso de algum programa governamental. Também não será resolvido criando uma nova burocracia governamental para facilitar a integração.
Finalmente, também sugere que o comportamento das comunidades de imigrantes no mundo desenvolvido, inclusive o dos imigrantes muçulmanos na Europa, não é diferente do padrão de comportamento das comunidades imigrantes passadas. Na verdade, é consistente com a experiência histórica.
É ingénuo pensar que um país pode deixar um grande número de imigrantes na expectativa de que eles se transformem rapidamente em cidadãos modelo, que refletem as normas da população existente. Quanto maior a divisão cultural entre um imigrante e seu novo lar, mais longo e mais difícil será o processo de assimilação.

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