Editorial

The Law of Guilt

This week’s Milénio Stadium discusses the role that lawyers play in our lives and their financial and social impact in society at large.

“The word lawyer can symbolize a myriad of individuals who practice law.  They can also be referred as an attorney, attorney at law, barrister at law, solicitor, etc. Lawyers interpret and apply law according to their areas of expertise, working on abstract theories and knowledge to solve specific individual problems. ln Canada a lawyer only refers to individuals who have been called to the bar or in Quebec have qualified as civil law notaries. Common law lawyers in Canada are formally called “Barristers and Solicitors”. Every lawyer in Canada and Notary in Quebec is required to be a member of the law society who oversees the rules which they must follow.

Canada’s 14 provincial and territorial law societies govern over 125,000 lawyers plus 10,500 paralegals in Ontario. Employment for lawyers is expected to grow 6% between 2018 and 2028. Stress appears to be the biggest challenge for lawyers because of competitive pressures and competition for jobs. The average annual pay for a lawyer such as personal injury is about $ 73,000.00 per year. Medical lawyers are the highest paid at about $151,000.00 annually. The best lawyer in the world is Thomas Mesereau earning about $ 25 million per year.

For most of us retaining a lawyer can be one of the most stressful times we face.  Lawyers are costly but a necessary evil, particularly in today’s complicated society where a simple real estate transaction can turn into a nightmare. Most who retain lawyers tend to look for those whose hourly rates are lowest, but is this the best approach? You usually get what you pay for. The word “lawyer” does not translate into value for money and service. There are many lawyers who have no integrity and live off the ignorance of the common man and woman, therefore when retaining a lawyer ensure that their areas of expertise covers the business you need resolved or you could be wasting your money.  Get references and check their track record.

American style law practices are becoming prevalent in Ontario. Personal injury and alike law firms spend millions of dollars in advertising with the narrative that you do not have to pay anything, and they exist to help you get justice. They are strictly looking after themselves, often refusing to negotiate reasonable compensation because their fees are based on the highest settlement they can get. This is particularly prevalent in family law court where cases are extended for years because of the gluttony for fees.  Yes, society needs lawyers to interpret laws and regulations which most common people cannot do and because they know this, they will often take advantage. Careful homework about the lawyer you hire is essential to achieve the desired results.  There are many good lawyers that want to serve the public with integrity, but there are just as many who live in a world where fees are the predominant reason for their existence and not the satisfaction of achieving positive results for their clients.

Choose well by asking questions about their area of competence. The law usually comes at a high price and can affect your life forever.

Editorial em Inglês

A lei da culpa

O Milénio Stadium desta semana estimula o debate sobre o papel dos advogados nas nossas vidas e o seu impacto socio-financeiro na sociedade de uma forma geral.

A palavra advogado, no sistema judicial canadiano, pode simbolizar ou representar uma miríade de indivíduos que exercem uma profissão na área do direito, nomeadamente: attorney, attorney at law, barrister at law, solicitor, etc.. Advogados interpretam e aplicam a lei de acordo com as suas áreas de especialização, trabalhando em teorias abstratas e conhecimento para resolver problemas específicos dos indivíduos. No Canadá, advogado refere-se apenas a pessoas que foram chamadas para o tribunal ou no Quebeque se qualificaram como notários de direito civil. Os advogados de direito comum no Canadá são formalmente chamados de “advogados e solicitadores”. Todo o advogado no Canadá e notário no Quebeque deve ser um membro da sociedade jurídica que supervisiona as regras que devem seguir.

As 14 sociedades de direito provincial e territorial do Canadá supervisionam mais de 125.000 advogados e 10.500 para-legais no Ontário. O emprego de advogados deve crescer 6% entre 2018 e 2028. O stress parece ser o maior desafio para os advogados devido às pressões competitivas e à concorrência por empregos. O salário médio anual de um advogado, como danos pessoais, é de cerca de US $73.000,00 por ano. Os advogados especializados na área médica são os mais bem pagos, com cerca de US $151.000,00 anualmente. O melhor advogado do mundo é Thomas Mesereau e ganha cerca de US $25 milhões por ano.

Para a maioria de nós, contratar um advogado pode ser um dos momentos mais stressantes que enfrentamos. Os advogados são caros, mas um mal necessário, principalmente na sociedade complicada de hoje, em que uma simples transação imobiliária se pode transformar num pesadelo. Muitos dos que contratam advogados tendem a procurar aqueles cujas taxas horárias são mais baixas, mas essa é a melhor abordagem? Você geralmente recebe o que paga. A palavra “advogado” não se traduz em valor para o dinheiro e serviço. Existem muitos advogados que não têm integridade e vivem da ignorância do homem e da mulher comuns; portanto, ao contratar um advogado, assegure-se de que as suas áreas de atuação abrangem os negócios que você precisa de resolver ou pode estar simplesmente a desperdiçar o seu dinheiro. Obtenha referências e verifique o seu histórico.

As práticas de direito no estilo americano estão a tornar-se predominantes no Ontário. Os escritórios de advocacia gastam milhões de dólares em publicidade com a narrativa de que você não precisa pagar nada e que eles existem para ajudá-lo a obter justiça. Eles cuidam estritamente de si mesmos, muitas vezes recusando-se a negociar uma compensação razoável, porque as suas taxas são baseadas no acordo mais alto que podem obter. Isto é particularmente relevante no tribunal de direito da família, onde os casos são prolongados por anos, devido à gula por honorários. Sim, a sociedade precisa de advogados para interpretar leis e regulamentos que a maioria das pessoas comuns não pode fazer e, porque sabem disso, geralmente, aproveitam-se. Uma lição de casa cuidadosa sobre o advogado que você contrata é essencial para alcançar os resultados desejados. Existem muitos bons advogados que desejam servir o público com integridade, mas há muitos que vivem num mundo em que as taxas são a razão predominante da sua existência e não a satisfação de obter resultados positivos para seus clientes.

Escolha bem, fazendo perguntas sobre a sua área de competência. A lei/justiça geralmente tem um preço alto e pode afetar a sua vida para sempre.

Manuel DaCosta

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