Canadá

A corrida para o suporte financeiro do governo

As solicitações do Benefício de Resposta de Emergência do Canadá (CERB) foram abertas na segunda-feira, 6 de abril, e as autoridades estimaram que até quatro milhões de pessoas podem solicitar o apoio de emergência. Desde 15 de março, mais de dois milhões de trabalhadores já haviam solicitado benefícios de Seguro de Emprego (EI). Ainda permanece a questão de saber se esses programas fornecem suporte suficiente para todos os necessitados.

O objetivo do CERB e do Subsídio Salarial de Emergência do Canadá (um programa para empregadores) é tornar financeiramente viável que trabalhadores não essenciais sigam os conselhos de saúde pública e fiquem em casa, enquanto ainda são capazes de alimentar as suas famílias e pagar os custos de alojamento. Infelizmente, o esquema dos dois programas ainda exclui grandes grupos de trabalhadores, como trabalhadores sazonais e estudantes que aguardavam o início dos empregos, trabalhadores e freelancers que ainda têm algum rendimento e trabalhadores que já estavam desempregados antes do surto da COVID -19.

Quando o CERB foi anunciado, o primeiro-ministro e outros funcionários do Governo declararam que o objetivo era alcançar trabalhadores, incluindo trabalhadores independentes, que não estavam cobertos pelo Seguro de Emprego, mas haviam perdido rendimento/salários com a COVID-19. Como a legislação está atualmente escrita, ela exige que os trabalhadores parem de trabalhar devido à COVID-19 e também exige que eles tenham zero rendimento. Esses dois requisitos excluem grandes grupos de trabalhadores que se enquadram na intenção declarada do programa.

Trabalhadores sazonais, estudantes e já desempregados não deixaram de trabalhar devido à COVID-19, mas viram as suas perspetivas de emprego desaparecerem devido à pandemia. Este é um grupo muito grande. Cerca de um milhão de trabalhadores estavam desempregados antes de 15 de março e não se qualificarão para o CERB ou um subsídio salarial. Existem cerca de 400.000 trabalhadores sazonais no Canadá, como aqueles que trabalham em  parques no verão e profissionais de recreação que já estão a receber o aviso de que seus empregos não estarão lá neste verão. Existem milhões de estudantes no ensino secundário e universitário que estão a procurar trabalho inexistente para o verão.

Esses trabalhadores não se qualificam para o CERB dado que eles não deixaram o emprego. Há um milhão de trabalhadores que trabalham em vários empregos (part-time) e podem ter perdido um emprego de tempo parcial, mas não o outro. Um exemplo são os profissionais de assistência a longo prazo que trabalhavam em período parcial em vários locais, mas agora precisam restringir o seu emprego apenas a um único centro de assistência a longo prazo. Se os formuladores de políticas estiverem preocupados com as pessoas que ganham muito dinheiro e também tiram vantagem do benefício, eles podem fazer alterações no imposto de rendimento do próximo ano que permitirá ao Governo federal tributar parte ou todo o benefício para os trabalhadores que obtiveram rendimento acima de um determinado limite.

Os empregadores do setor público não são elegíveis ao subsídio salarial, mas alguns, como universidades e municípios, já perderam receita e estão a demitir trabalhadores ou a reduzir severamente as suas horas de trabalho. Permitir a reposição de empregadores no lugar do subsídio salarial permitiria aos trabalhadores manter acesso a quaisquer benefícios que eles possam ter negociado. Quase 1,5 milhão de trabalhadores por conta própria não recebem ajuda remunerada, e portanto também não se qualificam para o subsídio salarial. Muitos trabalhadores autónomos criam vários contratos para sobreviver e perderam algumas fontes de rendimento, mas não todas, tornando-as inelegíveis para o CERB.

Alguns trabalhadores que atualmente recebem benefícios de programas de assistência social podem qualificar-se para o CERB, mas correm o risco de recuperar esses benefícios ou podem perder o acesso a serviços públicos críticos nos quais confiam. O Governo federal não impôs nenhuma restrição – os trabalhadores podem receber assistência provincial e isso não afetará a elegibilidade para o CERB. Agora as províncias devem fazer a sua parte e prometer não recuperar esses benefícios. Até agora, apenas o BC prometeu que não recuperaria o CERB.

Normalmente, elaboramos políticas de apoio que incentiva o trabalho, em vez de fornecer benefícios que desencorajam a atividade no mercado de trabalho, mas precisamos fazer exatamente o oposto no momento. Os formuladores de políticas acostumados a garantir que o modelo de um programa atinja apenas o grupo pretendido precisam ajustar os seus limites de pensamento e lançar uma rede mais ampla. Vários remendos num sistema já feito de retalhos serão lentos, confusos e excluirão muitas pessoas que precisam de ajuda, resultando numa disseminação mais ampla da COVID-19.

O nosso sistema de saúde não tem capacidade para nada além dos melhores cenários de propagação da COVID-19. Precisamos dar às medidas de saúde pública todo o apoio possível para limitar a propagação do vírus e evitar mortes desnecessárias. Um sistema de apoio ao rendimento simples e generoso, com ampla cobertura, tem pouca desvantagem nesse cenário e pode literalmente salvar vidas.

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