Açores

Frederico Morais vence Azores Airlines Pro em ondas de gala

Frederico Morais venceu o Azores Airlines Pro 2019, que terminou Domingo, na praia de Santa Bárbara, Ribeira Grande, em ondas épicas de um metro e meio a dois metros e vento off- shore. Kikas, como é conhecido, bateu o australiano Mitch Crews na final, tornando-se o primeiro surfista português a conquistar a prova açoriana.

Morais não podia ter desejado um dia melhor para o conseguir. O último dia desta décima edição de uma etapa do circuito mundial de qualificação nos Açores contou com condições de gala, proporcionando um grande espectáculo ao muito público presente e uma alegria contagiosa a todos os competidores.

Frederico foi mesmo o homem a bater ao longo de todo o dia, vencendo bateria atrás de bateria de forma implacável, com uma excelente leitura de mar e uma boa forma que o deixam agora no Top 10 do ranking mundial, a um passo de se requalificar para o circuito principal.

Para conquistar estes importantes 6.000 pontos, a sua segunda vitória este ano num WSL QS em águas nacionais e a subida de vinte posições no ranking mundial, Kikas teve de bater o também ex-top 34 Mitch Crews na final, o francês Gatien Delahaye nas meias-finais, o norte-americano Jake Marshall nos quartos de final e o australiano Jackson Baker nos oitavos.

“É uma vitória muito desejada e muito feliz,” afirmou o campeão. “Acho que este foi o melhor dia de competição que algumas vez tivemos no QS, com boas oportunidades para todos e tubos incríveis! É um sonho, poder contar com condições destas no último dia de uma prova, pois assim o teu resultado não depende tanto da sorte, mas antes da tua capacidade de decisão e do teu surf. É disto que é feito o surf. Dei mais um passo importante no caminho desse objectivo que é requalificar-me para o CT e vou agora para a etapa da Ericeira cheio de confiança,” concluiu o surfista português, que garantiu recentemente a sua pré-qualificação olímpica para 2020, no Japão.

Para Mitch Crews, o segundo lugar foi o seu melhor resultado nos últimos seis anos neste circuito, após dois anos amargos, com fracturas nos dois torno- zelos e resultados aquém do seu potencial. Nas meias-finais, em terceiro lugar ex-aequo, ficaram o francês Gatien Delahaye e o brasileiro Miguel Pupo, vencedor da etapa anterior, na Galiza. Com este resultado, Pupo subiu ao segundo lugar do ranking mundial, ultrapassou os 20.000 pontos e garantiu por completo o seu regresso à elite mundial.

Nos quartos de final, em quinto lugar, ficaram alguns dos maiores destaques desta semana – o norte-americano Jake Marshall, o costa-riquenho Carloz Muñoz, o brasileiro Luel Filipe e o havaiano Joshua Moniz, que conseguiu a melhor onda do campeonato na fase anterior, graças a um tubo incrível, que lhe valeu a única nota 10 de todo o evento.

Com esse tubo fabuloso nos oitavos de final, Moniz (que é descendente de açorianos), bateu outro dos destaques do Azores Airlines Pro 2019, o australiano Reef Heazlewood. Heazlewood ficou assim em nono lugar, a par do já mencionado Jackson Baker, mas também dos sul-africanos Beyrick DeVries e Michael February, do brasileiro Samuel Pupo (irmão mais novo de Miguel Pupo), do francês Maxime Huscenot, do japonês Hiroto Ohara e do português Vasco Ribeiro.

Vasco foi eliminado pelo experiente Miguel Pupo, apesar de ter feito a melhor onda da bateria, ficando a faltar- lhe uma segunda onda razoável. No entanto, o ex-campeão mundial júnior não deixou de fazer uma das suas melhores prestações do ano, partindo para a próxima etapa, onde conquistou esse título, cheio de confiança.

No final de mais uma etapa de sonho, que ficará seguramente na memória de todos e na história do surf mundial, Rodrigo Herédia era um homem satisfeito. “Sermos considerados a melhor etapa e as melhores ondas do circuito mundial, deixa-nos a todos muito satisfeitos. É a prova de que os Açores são um destino de surf de alto nível, com ondas incríveis. E que essas ondas não acontecem no Verão, mas sim no Inverno. É uma forma de exportarmos um bocadinho deste destino, para o mundo inteiro,” afirmou satisfeito o organizador do evento.

O Azores Airlines Pro 2019 foi organizado pela DAAZ Eventos e pela Associação Atlantic Action Sports.

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