Açores

Açoriano premiado no Portugal Air Summit 2019

Diogo Correia, natural da freguesia da Covoada, concelho de Ponta Delgada, é o investigador principal do projecto “Watt Air Way”, que ganhou o segundo prémio do concurso Portugal Air Summit 2019, que terminou Domingo, em Ponte de Sor.

A distinção, patrocinada pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT), pretende reconhecer projectos que se destaquem por uma intervenção relevante e inovadora na área da ciência e cultura aeroespacial.

O açoriano Diogo Correia é aluno do Programa Doutoral em Sistemas de Transportes no Departamento de Engenharia Civil da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), no âmbito do Programa MIT-Portugal, e é o investigador que lidera a equipa que desenvolveu o projecto que ganhou o segundo prémio: um sistema tecnológico para aplicação em pavimentos de aeroportos e aeródromos.

O “Watt Air Way” – cuja designação resulta das palavras Watt (unidade de potência eléctrica – J/s), Airport, Taxiway e Runway – tem como principais objectivos a geração de informação útil para a administração aeroportuária e a geração de energia eléctrica.

Segundo foi avançado pela FCTUC, em comunicado, a informação que o sistema gera corresponde à medição de vários parâmetros, nomeadamente o número de aeronaves que passam pelo caminho de circulação; carga total por aeronave, assim como a carga por roda resultando numa aferição da distribuição da carga no interior da aeronave; temperatura a várias profundidades no interior do pavimento do caminho de circulação a cada intervalo de tempo que for especificado; temperatura do ar à superfície do pavimento; humidade do solo de fundação do pavimento.

Esta informação “é fundamental para a avaliação da qualidade dos pavimentos do aeroporto, assim como para o desenvolvimento de modelos de comportamento dos pavimentos que permitem optimizar as intervenções de manutenção e reabilitação, reduzindo os custos para a administração aeroportuária. O sistema ainda permite a produção de energia elétrica pela passagem das aeronaves”, explicitam Diogo Correia e o orientador do projecto, Adelino Ferreira, do Centro de Investigação do Território, Transportes e Ambiente (CITTA), citados no mesmo comunicado.

O sistema é inserido no pavimento dos caminhos de circulação do aeroporto ou aeródromo, locais onde as aeronaves circulam a baixa velocidade. Existem outras possíveis zonas de inserção do sistema, mas têm de ser suportadas por estudos rigorosos de modo a evitar qualquer risco de segurança.

O protótipo que está a ser desenvolvido, adiantam os investigadores, terá “uma cobertura em borracha reciclada de pneus usados e incluirá também componentes resultantes de reciclagem de plástico usado. Estas duas características contribuem para a sustentabilidade ambiental do projecto. A utilização da borracha reciclada na cobertura do protótipo oferece um atrito superior ao pavimento normal, garantindo, deste modo, que a segurança na movimentação das aeronaves não é afectada”.

Um dos pontos fortes do projecto é contribuir para um melhor desempenho da administração aeroportuária (reco- lha de dados para a tomada de decisão e geração de energia elétrica). Além disso, é amigo do ambiente, enquadrando-se no novo conceito da economia circular, promovendo a redução da pegada ecológica (utilização de borracha reciclada de pneus usados na cobertura do sistema e utilização de plástico reciclado em alguns dos seus componentes).

O sistema está a ser desenvolvi- do no âmbito do projecto Pavement Energy Harvesting Solutions, cofinanciado pelo FEDER através do Programa Operacional Competitividade e Internacionalização (COMPETE 2020) e por fundos nacionais através da FCT.

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Diário dos Açores
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